В ядре атома кислорода содержатся (8) протонов, а в его электронной оболочке на двух энергетических уровнях находятся (8) электронов:
Кислород — самый распространённый химический элемент на Земле. В земной коре его массовая доля составляет (49,5) %. Кислород входит в состав воды, разных минералов, органических соединений. Содержится во всех живых организмах. В виде простого вещества кислород находится воздухе, в котором его объёмная доля составляет (21) %, а массовая — (23) %.
Процессы дыхания, гниения и горения действуют в противоположном направлении и переводят атмосферный кислород в углекислый газ и воду:
В результате протекания противоположных процессов кислород находится в постоянном круговороте.